Viikonloppulomalle

Halpalentoyhtiöt ovat tehneet ulkomailla käymisestä lyhyellä visiitillä lähes arkipäivää. Viikonlopuksi pääsee vaikkapa Lontoon hulinaan, joka on tapahtumia ja nähtävyyksiä pullollaan, puhumattakaan yöelämästä.

Majoitusvaihtoehtoja löytyy joka kukkarolle, vaikka kaupunki ei muuten ole halvimmasta päästä. Silti, näppärä selviää vähemmällä, maailmankuulut museot ovat ilmaisia ja teatterilippuja saa Leicester Squaren TKTS-myymälästä puoleen hintaan: klassisen musiikin ystävillä on parhaat palvelut, sillä esimerkiksi Royal Opera House myy erittäin halpoja lippuja saman päivän näytöksiin jotka saa vain paikan päältä.

Pariisinkaan ei tarvitse olla yhtä arvokas matkakohde kuin voisi luulla. Verrattuna Lontooseen kahvi ja sämpylä tai muu sellainen pikkupurtava on halvempaa ja yleensä maukkaampaa, ja ainakin ihan keskustan ulkopuolella on paljon edullisia pikkuravintoloita. Kuten suurkaupungeissa yleensä, majoitusta löytyy eri hintaluokista. Viikonloppu menee Pariisissa tai Lontoossa nopeasti jo pelkkään kaupungin ihmettelyyn, eli sen kummempaa ohjelmatarjontaa ei tarvitse mietiskellä, mutta toki juhlia voi läpi yön jos siltä tuntuu myös Pariisissa.

Tarjolla on myös muutama hyvä vaihtoehto niille, jotka miettivät ainaisen lentelyn ekologista järkeä, hiilijalanjälkiä ja sen sellaista. Heti kohta itärajan takana on yksi Euroopan kauneimpia kaupunkeja, kulttuurin ja halvan viinan mekka, Pietari. Sinne pääsee tyylikkäästi junalla tai halvemmin bussilla, tai vielä mukavammin laivalla. Perillä meno ei juuri rasita kukkaroa, paitsi jos niin haluaa: tarjolla on myös huippuhotelleja, kasinoita, yöklubeja ja kyseenalaisempiakin huvituksia niille jotka niihin haluavat sijoittaa rahaa. Kaupungin vaarallisuutta on roimasti liioiteltu, vaikka varansa kannattaa pitää, ja taskuvarkaiden varalta markkinoilla – jossa tunnetusti itku ei auta – rahat on parempi pitää jossain sisätaskussa pitkäkyntisten ulottumattomissa, ja isommat arvoesineet jättää hotelliin.

Nähtävyyksiä riittää useammallekin viikonloppureissulle, varsinkin kesällä kun Kesäpalatsin puutarha ja suihkulähteet ovat parhaimmillaan, kansa ilakoi Pietarin ja Paulin linnakesaaren hiekkarannoilla ja hääjuhlijat täyttävät puistot. Valkoisten Öiden festivaalin aikaan kaupunki pursuaa ohjelmaa, mutta kaikki on varattu täyteen eli jos haluaa juhannuksen tienoilla sinne, on varattava kuukausia etukäteen. Pietari on aina ollut suomalaisten suosiossa, nyt viime vuosikymmenet sen on ohittanut tietysti Tallinna, joka on yksi Euroopan parhaiten säilyneitä keskiaikaisia kaupunkeja, vaikka monelle jo liiankin tuttu, ja toinen hieno esimerkki löytyy toisesta suunnasta Tukholmasta.